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La démodécie canine - Maladie du chien
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La démodécie canine est une maladie parasitaire causée par Demodex Canis présent dans les follicules pileux du chien. Ce parasite est transmis de la mère aux chiots les trois premiers jours de vie. C'est une maladie non transmissible aux autres chiens, aux chats ou à l'homme. Des facteurs génétiques,environnementaux ou un dérèglement immunitaire peuvent favoriser la multiplication du parasite; la maladie de peau apparaît alors.

La démodécie se soigne bien généralement et ne laisse pas ou presque pas de séquelles.
La démodécie se soigne bien généralement et ne laisse pas ou presque pas de séquelles.

Quelles sont les manifestations de Démodécie ?

La démodécie se traduit par l'apparition de rougeurs, de perte de poils, d'infections cutanées chroniques.
Elle peut être localisée à quelques petits boutons sur le corps ou généralisée. Les chiens présentant une démodécie généralisée (plus de 5 lésions sur le corps) nécessitent un traitement avec un suivi sur plusieurs mois. Lors de démodécie localisée, 80% des chiens ne nécessitent pas de traitement et les signes régressent spontanément en 2 à 3 mois.

Les démodécies de l'adulte (individu de plus de 18 mois) sont à considérer comme sérieuses car souvent révélatrices d'une maladie sous jacente affectant les défenses immunitaires. Certaines causes sont classiquement à l'origine de démodécies «tardives»:
• les administrations prolongées de cortisone
• l'hypercorticisme
• l'hypothyroidie
• l'insuffisance rénale
• l'insuffisance hépatique
• les cancers
• les chimiothérapies

Comment se fait le diagnostic de la démodécie ?
Il se fait généralement très facilement par un simple raclage de la peau. Ce raclage doit être profond (le vétérinaire peut faire légèrement saigner à l'endroit du prélèvement) pour pouvoir atteindre le parasite qui se loge dans les follicules pileux (à la base du poil). Ce prélèvement s'effectue sans anesthésie.
Dans certaines races à la peau épaisse (sharpei, bouledogues...), des biopsies de peau sont parfois nécessaires.

Quel est le pronostic de la démodécie ?
Il est très bon en général. Les lésions régressent avec le traitement et les séquelles cutanées sont rares.
Les poils repoussent et la peau reprend un aspect normal.
Toutefois, le pronostic est plus réservé lors de maladies sous jacentes affaiblissant les défenses immunitaires de l'animal.

Quel traitement pour soigner la démodécie ?
Il vise à éliminer le parasite mais également à lutter contre les effets secondaires liés à la présence du parasite. Une antibiothérapie parfois longue est souvent nécessaire pour lutter contre les surinfections cutanées.
Le traitement anti parasitaire peut être local avec des shampoings exfoliants et une lotion à appliquer tous les 3 jours. La lotion à base d'amitraz s'applique sur poils courts en insistant sur les zones les plus atteintes (oreilles, doigts, plis de la face...).

Un traitement par voie oral à base d'ivermectines est nécessaire dans les cas de démodécie généralisée. Il se donne tous les jours sous la forme de comprimés. Un contrôle du raclage cutané est réalisé par votre vétérinaire toutes les 3 semaines. Ce n'est qu'après 2 raclages consécutifs avec absence du parasite que le traitement pourra être interrompu.
Attention, ce traitement oral est contre indiqué dans certaines races de chiens (shetland, border Collie, Colley, Berger Australien).

Dans tous les cas de figure, en cas de démodécie généralisée, le traitement est souvent long (en moyenne 3 mois).

Notons que les cas chroniques de démodécies sont rares voir anecdotiques et appellent souvent à un traitement à vie.
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