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Le sommeil des animaux
Comprendre le chat

>Le sommeil des animaux

L’homme dort en moyenne 8 heures par jour, le chat 16 heures, et le cheval dort debout. Toutes les espèces ne sont pas égales devant le sommeil.

De façon générale, nos animaux domestiques dorment par instinct, pour s’économiser
chat qui dort

De façon générale, nos animaux domestiques dorment par instinct, pour s’économiser. Leur sommeil est divisé en quatre phases : l’endormissement, durant lequel l’animal s’installe et ferme doucement les yeux, le sommeil léger, maintenant une certaine conscience, puis le sommeil profond suivi du sommeil paradoxal durant lequel nos compagnons rêvent.

 

De quoi rêvent les animaux ?

Cela se manifeste par des tremblements des différentes parties du corps et des mouvements de pattes. Les jeunes chiots rêvent davantage pendant les premiers mois de leur vie. Des études ont montré que le chat rêve quatre heures par jour. A l’aide de procédés complexes, il a été possible de visualiser leurs songes. Tous les comportements de la vie quotidienne apparaissent dans ces rêves : chasse, toilette, etc. 
 

Dormir pour mieux récupérer 

Si l’homme dort environ 30% de son temps, le chat consacre au repos les deux tiers du sien, le paresseux à deux doigts ne reste éveillé que quatre à cinq heures par jour, le marsouin ou la musaraigne ne dorment pratiquement jamais. 
 

De quelle manière dorment-ils ? 

D’une espèce à l’autre, les postures durant le sommeil varient énormément. Le chien et le chat se mettent en boule pour garder leur chaleur, les chevaux et les éléphants sont capables de dormir debout. Le cheval a la particularité anatomique de pouvoir « verrouiller » sa rotule afin de ne pas tomber durant sa phase de repos. Le sommeil du dauphin est étonnant. Il doit penser à respirer et ce n’est que par demi-cerveau qu’il se repose. Enfin, certains oiseaux migrateurs sont capables de s’assoupir tout en continuant de voler !
 
François Hugues
Docteur Vétérinaire
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