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Le chant de la cigale
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>Le chant de la cigale

Les cigales sont des insectes étonnants : apparentées aux pucerons, elles se nourrissent en aspirant la sève des arbres avec leur rostre ; les femelles cigales pondent leurs œufs dans les tiges. Après l’éclosion, les larves tombent sur le sol et s’y enfoncent, creusant des galeries pour atteindre les racines. Jusque-là, rien d’étonnant ! Ce qui l’est beaucoup plus, c’est que ces larves vont vivre dans le sol durant plusieurs années : quatre ans chez la cigale commune, mais plus de dix ans chez certaines variétés américaines.

Une cigale verte
La cigale, un insecte qui ne nous a pas encore livré tous ses secrets

 

Le cycle de vie de la cigale 

 
Au terme de leur vie souterraine, les cigales sortent à l’air libre, muent en adulte et vivent quelques semaines, le temps d’un été tout au plus, pour se reproduire. Les mâles cigales se mettent alors à chanter très fort pour attirer les femelles : on dit qu'ils craquettent ou stridulent. Mais comment un animal aussi petit (2 à 5 cm) peut-il faire autant de bruit ? Les mâles cigales sont pourvus de tambours situés de chaque coté de l’abdomen : chacun est renforcé par des nervures reliées entre elles par une membrane en contact avec un muscle puissant. La contraction du muscle, en déformant la membrane, produit un son. 
 

La cigale, un physique impressionnant

 
Ce muscle se contracte alternativement 120 fois par seconde chacun. Mais ce n’est pas tout ! La plupart des cigales possèdent une poche d’air dans l’abdomen, ainsi qu'une paire de membranes amplificatrices situées sur la face ventrale de l’insecte, reliant la poche d’air à l’extérieur. Les sons produits par les tambours résonnent dans la poche d’air abdominale. Les membranes amplificatrices transmettent le son vers l’extérieur et l’amplifient : ainsi le son émis est vingt fois plus puissant. Les cigales femelles reconnaissent vraisemblablement les mâles par la qualité et l’intensité de leur chant. Les mâles parviennent à émettre 4 300 clics par seconde. Mais pourquoi produire ces sons à environ 150 décibels alors que les femelles entendent parfaitement les clics à 30 décibels ? C’est encore un secret qui entoure cet animal étonnant.
 
François Hugues
Docteur vétérinaire
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Crédits
https://flic.kr/p/aTJmRR
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